Пушистая стража: кто такие коты Эрмитажа

479
0
0

Братья наши меньшие, прирученные человеком, находятся рядом с нами практически всю нашу историю. Они и помогали людям вести хозяйство, защищаться от врагов, прокормиться, и делились всем полезным, что у них есть. Если подружиться с питомцем, он останется тебе верным навсегда.

Животные при знатных домах и дворцах
Часто животные обитали во дворцах и резиденциях на правах свободных жителей

Это всегда понимали и важные государственные мужи, правители империй и великие полководцы. В истории остались имена самых надежных их друзей: Буцефал, конь Александра Македонского, или Мишка, скакун маршала Александра Суворова; Дэш, любимые собачки королевы Великобритании Виктории, и Йале, собачки короля Таиланда Рамы VI. Чтобы оказать честь и уважение, они даже дарили их друг другу. Иранский шах Тахмасп в своё время прислал в дар Ивану Грозному настоящего слона, а наши цари отправляли иностранным лосей и даже белых медведей.

Часто животные обитали во дворцах и резиденциях на правах свободных жителей. В символе Британии, башне Тауэр, столетиями живут чёрные вороны, а по подворьям Османских дворцов до сих пор расхаживают павлины. Любопытно, что далеко не все знают, что и у нас, на территории петербургского Зимнего дворца, уже около трехсот лет на постоянной основе находятся кошки. У них непростая и необычная история.

Когда и почему в Эрмитаже появились коты

Говорят, что инициатива узаконить присутствие котов в Зимнем принадлежит Петру Великому. Что и неудивительно, учитывая, что государь всегда отличался новаторством, которое не всем было понятно. Но император ничего не делал просто так и из собственной блажи. Однажды захватив с собой кота то ли в заморских путешествиях, то ли у живущих в России иностранцев, Пётр повелел и всем остальным в дальнейшем использовать усатых для охраны хозпомещений. Послушали ли императора подданные или попытались схитрить, как часто бывало – история умалчивает. Но стоит уточнить, что коты могли появиться ещё только в первом здании Зимнего, частично сохранившегося сейчас в Эрмитажном театре. Это была вторая постройка будущего большого комплекса, в которой император и почил.

Однако практичное нововведение впоследствии поддержала наследница государя – российская правительница Елизавета. В каком-то смысле она была вынуждена заказать котиков ко двору, чтобы избавиться от мышей и крыс, вредивших уже третьему зданию Зимнего. Его начала строить ещё Анна Иоанновна, но фантазии эксцентричной племянницы Петра были такими богатыми, что перестройки никак не останавливались. Когда Елизавета взяла управление в свои руки, ей тем более захотелось сделать всё по-своему, так что вмешательство крыс ей было не на руку. Кроме того, в условиях того времени грызуны были крайне опасны и тем, что разносили болезни, от которых на тот момент толком ещё никто не лечил – чуму и тиф. Угрозу для царской семьи никак нельзя было допустить и оказалось, что кошки – самое простое и гениальное средство решить вопрос одним махом. О том, что традиция приживется на века, тогда не думали.

Легендарные коты на Руси

В русском фольклоре кошка присутствует испокон веков. Образ вещего кота Баюна, который был спутником языческого бога Велеса, из области веры перекочевал в сказки и поверья. Среди множества жанров устного творчества о котах в какой-то момент возникла и легенда о казанском коте, которую относят к XVI веку – событиям, в результате которых Иван Грозный подчинил Казанское ханство своей власти. Существует несколько разных сюжетов о том, как кошка поучаствовала во взятии Казани. Рассказывали, что это был питомец хана, предупреждавший хозяина об опасности. Но так или иначе, с тех пор об особенных казанских котах стали рождаться и другие слухи. Им приписывалось более крупное телосложение и физическая сила, а также охотничьи и бойцовские качества. Именно поэтому Елизавета Петровна распорядилась привезти котов в Зимний прямо из Казани.

30 отборных казанских кошек быстро справились с государственным заданием, да так и остались. Когда Елизавете захотелось высоких потолков, архитекторы взялись за проект последнего варианта Зимнего, каким мы его знаем сейчас. Кошки переехали в него ещё при её правлении, пережили там нового царя Петра и перешли в ведение новоприбывшей из немецких земель Екатерины II. Императрице, способной на самые жёсткие меры и отправившей к праотцам собственного мужа, было вовсе не до каких-то там котиков. Но со свойственной ей педантичностью, она подошла к ним по-хозяйски – часть отправила на двор, других оставила внутри и определила государственный статус охранников. К тому времени к бойким казанским добавились их красивые собратья из русских голубых.

Как коты спасли Ленинград от крыс

Удивительно, что кошки Эрмитажа пережили даже штурм Зимнего в 1917 году, хотя находились непосредственно в самом эпицентре событий. И при советском правительстве они успешно справлялись со своими важными обязанностями, тем более, что дворец перестал выполнять функцию резиденции и жилого помещения и превратился в музей. Но в конце концов настали времена, когда на их долю выпали слишком уж тяжелые испытания. Именно город на Неве, тогдашний Ленинград, попал в жестокую осаду во время Великой Отечественной войны на более чем два ужасных года. За время блокады в Ленинграде погибло более миллиона людей, у животных в эти голодные времена возможности выжить не осталось никакой. Те самые крысы, для борьбы с которыми коты когда-то попали во дворец, полностью завладели территорией – благо, что экспонаты были эвакуированы ранее.

И вновь благородные животные пришли на помощь людям. Восстанавливая город, власти завезли в Ленинград кошек уже не только для Зимнего, а для всей территории. Крысиное «войско» продолжало орудовать на улицах и в домах, не встречая никаких преград в опустевшем и запущенном Ленинграде. Котов привозили сюда дважды – сразу после блокады в 1943 и накануне окончательной победы. Первый раз их собрали в Ярославле, где разводили дымчатых крысоловов. Вторично хвостатых спасателей привезли из Сибири. На тот момент кошка в Ленинграде приобрела даже большую ценность, чем еда. В память о кошках-спасителях города в Санкт-Петербурге установлены скульптурные фигуры животных. Туристы могут увидеть их на Малой Садовой улице.

Как сейчас живут коты в Эрмитаже

Кот Ахиллес из Эрмитажа
На сегодняшний день эрмитажные коты – уже мировые знаменитости

Был момент, когда люди решили, что кошки в Эрмитаже на службе больше не нужны и списали их за ненадобностью, понадеявшись на новые средства борьбы с грызунами. Это было в 60-е, годы расцвета советской науки, когда было предложено заменить живую защиту на инновационные химические средства. Но, вероятно, неведомый кошачий бог встал на защиту своих подопечных, так как предложенные методы не дали хорошего результата. Котов вернули восвояси, всего лишь ограничив их число в целях контроля. Сейчас в ведении музея находится 50 особей, о которых заботятся сотрудники Эрмитажа. Вполне может быть, что необходимости прощаться с ними больше не возникнет, так как это уже почти традиция.

Понятно, что в музейных залах Зимнего вы не наткнетесь на мяукающих посетителей – туда их не пускают. Так же, как и туристов не приглашают на «жилую» территорию музейных котиков, в подвалы здания. Впрочем, раз в год туда можно попасть. Больше 20 лет в весеннее время проводится День эрмитажного кота, когда можно полностью ознакомиться с деталями жизни животных в границах музея. В 2023 году этот праздник прошел 1 марта. Посетителям показывают корзинки с подушечками, мягкие лежаночки, лотки и миски с кормом. Трубы подвала тоже частично снабжены мягкой обмоткой, чтобы котам было, где погреться. К мероприятию подвалы дополнительно украшают детскими рисунками и другим декором, связанным с котами. В тёплое время коты больше бывают на улице, так что вы гарантированно увидите кого-нибудь из них в любой день посещения.

Кстати, если вы захотите стать хозяином котика из Эрмитажа, это вполне возможно. Однако «усыновить» такого котейку – дело непростое. Животные музея, конечно же, плодятся, так что администрация регулярно отдаёт местных котов в хорошие руки, но для этого нужно доказать, что вы будете любящим и порядочным хозяином. И, между прочим, владелец такого кота получает ещё и право бесплатного посещения экспозиций.

Кошки музея вдохновляют. Кроме обычных изданий музея о жизни своих обитателей, коты регулярно становятся героями детских книжек, рассказов и сказок. Есть даже мюзикл, написанный на основе книжки американской писательницы при помощи сотрудницы Эрмитажа. В 2022 году коты из Зимнего стали персонажами американской настольной игры Cultures of the world.

На сегодняшний день эрмитажные коты – уже мировые знаменитости. Доказательством этому может послужить хотя бы тот факт, что на их содержание не требуется средств: кошки в Эрмитаже живут за счет благотворительных пожертвований со всего мира. В их пользу составляются завещания, им дарят ценные подарки. Можно сказать, что коты Эрмитажа – давно уже не просто охранники и защитники, а послы культуры и искусства, объединяющие всех неравнодушных к этому людей. Особо культурные и добрые котики выполняют миссию добра и радости, приезжая собственной персоной в больницы к маленьким пациентам.

Образы эрмитажных кошек ушли в народ и в виде сувениров. С их изображениями можно купить и кошачий корм, и открытки, и игрушки. А в питерском метро можно приобрести бутылочку воды с весёлыми котиками.

В ближайшее время коты Эрмитажа станут и анимационными персонажами. 23 марта 2023 года состоится премьера мультфильма «Коты Эрмитажа», герои которого спасают музей, переживая невероятные приключения. Это российский мультик, в сюжете которого много сюрпризов. Например, в мультике «Коты Эрмитажа» впервые произойдет фантастическое – коты помирятся с одним из своих главных врагов, мышкой. Чего не сделаешь ради благородной цели. Озвучили героев российские звезды Павел Прилучный и Полина Гагарина.

Видео: RIXVoKkiENs

В каких ещё музеях и заведениях несут службу коты-охранники

Эрмитажные коты – один из самых ярких примеров обитания животных при заведениях культурной сферы. Но практика содержания питомцев и животных со специальными функциями в общественных организациях родилась не сегодня. В Британском музее с крысами и мышами справляются похожим образом, правда, штат полосатых охотников здесь не так раздут. 6 кошек музею хватает, тем более, что на прокорм и другие надобности каждой из них выделяются средства. К тому же, котам положена настоящая униформа, так что выглядят они более, чем презентабельно.

В резиденции премьер-министра Великобритании живёт специальный кот, в обязанности которого тоже входит истребление мышей в здании. Питомца зовут Ларри, и ему пришлось еще и побороться за свой пост. Однажды ему подыскали замену, хотя из дома и не выгнали, так как кот не особенно резво гонял мышей. Но хитрый Ларри переждал, когда его соперница тоже прокололась. Фрейя сбежала из дома, из-за чего в итоге попала под колеса автомобиля. Животное спасли, но от её услуг отказались, чтобы не утруждать. Так Ларри снова вернулся к должности, оставшись совершенно здоровым, хоть и немолодым.

Коты на службе с интересной судьбой

Коты - обитатели Зимнего дворца
Узаконить присутствие котов в Зимнем принадлежит Петру Великому

Коты Эрмитажа не выбирали себе хозяев, но оказались полезными и по-настоящему сдружились с людьми. Порой фортуна забрасывает котов совсем уж в неожиданные места, но им и там удается прожить довольно насыщенную жизнь.

Неизвестно, чем именно занимался кот по имени Оскар, так как этот счастливчик служил на корабле. Но он оставался рядом с командой до последнего, пока оттуда не убегали все крысы. Дело в том, что Оскар три раза переживал кораблекрушения и всегда, как говорится, выходил сухим из воды. В ходе потопления германского линкора «Бисмарк», когда погибло более 2 тысяч моряков, кот ухитрился взобраться на обломок судна и дождаться проплывающих мимо британских военных. Благополучно устроившись у новых хозяев, он провел с ними целое лето, но осенью того же года снова попал в передрягу. Эсминец подорвали, но коту посчастливилось находиться в другой части судна, поэтому его спасли вместе с оставшимся экипажем. С этого момента Оскару дали кличку Непотопляемый Сэм, и кот вновь подтвердил, что заслуженно. В третий раз бедолаге снова пришлось «поплавать» на обломках после подрыва корабля, но уже вместе с людьми. После этого хозяева перестали испытывать кота и оставили на суше.

На самом деле водные путешествия для котов – не такая уж непривычная вещь. Поскольку первыми их приручили на Востоке, то многие из них попали в другие места именно на суднах. И если поначалу их брали действительно для ловли грызунов, то в конце концов они становились для моряков отличным средством для того, чтобы пережить долгое отсутствие на суше. А порой и выжить.

Корабельный кот Саймон, который считался талисманом британского фрегата «Аметист», был безнадежно ранен шрапнелью во время обстрела китайской артиллерией. Из тельца Саймона врачи извлекли четыре пули, к тому же он был сильно обожжен. Каково же было удивление команды, которая заранее попрощалась и смирилась с потерей питомца, когда пришедший в себя и еле живой кот ринулся навстречу крысам при первом их появлении у причала. Удивительная любовь Саймона к жизни стала примером для раненых моряков, которым стали ставить его в пример, если кто-то падал духом. Кота наградили специальной медалью, о нём написали в газетах всего мира и торжественно встречали в каждом порту.

Фото: Shutterstock / FOTODOM

0
Ещё по теме
Есть вопросы или хотите обсудить данную тему?
Напишите все, что вас интересует в комментариях
Комментарии 0